Jonathan Nolan 操刀的《西部世界》,正走在 HBO 下一部神劇的路上

February 17, 2017
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小長假接近尾聲,美劇們也都回歸得七七八八了,雖然這是看劇的好時節,不過今年狀況略有些不一樣,那些「成名」許久的招牌製作雖然也帶來不少討論,但真正成為現象級的明星、佔據了最多討論話題的,卻集中在了一部新劇上——《西部世界(Westworld)》。

看看這部 HBO 在當地時間 10 月 2 日晚開播的新劇有什麼成績吧:當晚在有線台和數字平台上共收穫了超過 330 萬觀眾,成為 2014 年《真探》之後首播成績最好的新劇,相比之下,之前花了大力氣製作的新劇《黑膠時代》的首播收視人數僅為 140 萬,在勉力支撐完第一季後就被迫夭折。此外《西部世界》也被引進同步在官方訂閱鼎級劇場中播出,收視成績同樣不錯。

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事實上在《西部世界》播映之前,不管重度還是輕度美劇迷,甚至不太關注美劇的人們就有不少對它抱有相當高的期待,在劇集還沒上映時豆瓣上的評分和評論區裡就被無數人先打上了高分。原因很簡單,主創陣容夠強大。

首先是編劇喬納森‧諾蘭,著名電影導演克里斯托弗‧諾蘭的弟弟。諾蘭兄弟的美名在影迷中間非常有號召力,克里斯托弗‧諾蘭的導演功力不用多說,Jonathan Nolan 則從《Memento》開始就給哥哥當編劇,合作了《The Prestige》、《The Dark Knight》、《The Dark Knight Rises》以及《Interstellar》等作品。


而大家最早知道《西部世界》的消息,也正是因為諾蘭。今年年中時喬納森‧諾蘭結束了口碑極佳的《疑犯追蹤》(倉促完結並非是劇集不好,而是商業運作的犧牲品),隨後就宣佈了新劇的計畫——而新劇對機器人、對人工智能的探索和思考,倒也延續了《The Prestige》的核心元素,這在當時讓因《The Prestige》嘎然而止而難過不已的劇迷們略感寬慰。

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而幾位主演同樣份量十足,演過《燃情歲月》、《沉默的羔羊》和《查令十字街 84 號》的 Sir Philip Anthony Hopkins 不用說,Evan Rachel Wood在《真愛如血》裡和大家混了個臉熟,另外還有Clifton Collins Jr.Ben BarnesIngrid Bolsø Berdal,也都是足夠自己撐一部劇的演員。

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華麗的主創陣容加上 Nolan 的劇本,一個未來機器人世界被構建出來。在這個世界當中,機器人被放在主題公園裡,沒有記憶也沒有情感,讓遊客角色扮演去體驗生活,甚至感受殺戮和性慾上的滿足。而隨著劇集發展,當中的一些機器人將產生自主意識,逃脫了後台的監控,開始懷疑起了整個世界進而開始反攻人類。同時在《西部世界》裡,還不僅是人與機器人之間的矛盾,人與人之間的明爭暗鬥也將成為另一條暗線,把故事往更深層次的思考中推進。

之所以現在就能講出這個故事走向,是因為 1973 年,Michael Crichton 就有過同名的電影,1980 年還被改編成電視劇,不過那部劇集非常短命。

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1973 年電影版的《西部世界》

這樣一個宏大的題材和光靠聽劇情就能想到的特效場面,是需要投入大量時間、人力和財力來完成的(如果你已經有看第一集,想必從片頭開始你就已經感受到份量了),關於劇中那個主題公園存在的意義也需要相當的尺度才能被描繪準確。不過對 HBO 來說,這些都不是什麼問題。

HBO 向來願意為了好劇砸錢,《權力的遊戲》先導集就花了 500 到 1000 萬美元,更早之前的《羅馬》花得更多,一季用掉了近 1 億美元的製作費。相對應的,HBO 也願意為了呈現劇作的精細而保留大尺度,這也使得 HBO 出品的劇作在人設、背景甚至人物動機上都更加豐滿完整。


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因此《西部世界》當中所呈現出的效果也相當感人,機器人被生產出來的時候皮囊質感和人類接近,內部肌肉線條和臟器完全以人類和動物的標準來完成,諾蘭還動用了大批真人全裸出鏡扮演機器人,讓場面顯得更加真實切震撼。也正因為此,HBO 算是為《西部世界》花了大價錢,第一季的製作預算達到了 1 億美元,幾乎和《權力的遊戲》持平了。

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不過在《西部世界》上下了大籌碼,也是因為 HBO 的壓力越來越大了。過去 HBO 可以說用精良製作在美劇世界中特立獨行,但現在它也在漸漸受到 FX 和 Netflix 的雙面夾擊。雖然《Game of Thrones》是一出好棋,但畢竟《Game of Thrones》接下去只有兩季的打算了,HBO 需要再給自己找一個新的接班人,《西部世界》頂著壓力誕生,而對於 HBO 來說,它只能成功,不能失敗。

至少就現在來看,《西部世界》得到的評價大多正面又積極,HBO 方面可以暫時鬆一口氣。而對於粉絲們來講,這年頭找一部能看得酣暢淋漓的美劇也不是特別容易了,希望它能保持高開高走的質量。畢竟再怎麼說,它才播出了第一集而已。



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